An Bada Sofoli
Malinké Dunun Music of Upper Guinea










Mansa Camio and Sofoli are known throughout Guinea for their knowledge of Malinké tradition. They are best known for their Dunun music, which is highlighted on this recording. Dunun is the name of a set of three cylindrical bass drums played in Guinea. Both sides of these drums are covered with cow skin and are tensioned with cord. Often a bell is mounted on each drum, and the player uses a ring to play the bell while the other hand plays the skin of the drum with a stick. The Kensenidi, which is the smallest of the three holds the tempo of the music, the medium sized Sangban, sets the melody of the rhythm and finally the Dununba, is the largest drum and has the lowest bass sound. Along with the Djembe, (a goblet shaped drum covered with a goat skin on one side that is played with the hands) which marks the dance with its play, these instruments form an ensemble that accompanies most ritual events in Malinké villages. For the Malinké of upper Guinea, these drums and their music are an integral part of village life.



Mansa Camio et Sofoli sont connus partout en Guinée pour leur connaissance de la tradition Malinké. Ils sont surtout connus pour la musique Dunun, qui est exhibée dans cette enregistrement. Dunun est le nom d’un groupe de trois tambours bas cylindriques qui sont joués en Guinée. Les deux faces de ces tambours sont couvertes en cuir et tensionnées avec une corde. Souvent une cloche est montée sur chacque tambour, et le joueur utilize une bague pour la jouer pendant que l’autre main joue la peau du tambour avec une baguette. Le Kensenedi, qui est le plus petit des tambour, garde le temps de la musique, le Sangban, qui est le moyen, met la mélodie de la musique, et enfin le Dununba, qui est le plus grand des trois tambours, a le son le plus bas. Avec le Djembé, un tambour à la forme d’une gobelette, qui guide la danse, ces instruments forment l’ensemble qui accompagne la plupart des évènements rituelles des villages Malinké. Pour les Malinkés de la haute Guinée, ces tambours et leur musique font une partie éssentielle de la vie.


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